Die Lejet Schokoladenfabrik. Ein süßes Imperium im Herzen des Chiadino

27.09.2020 – 16.50 – Eine der ersten Schokoladenfabriken in Triest geht auf die zweite Hälfte des 19. Jahrhunderts zurück, als Angelo Valerio, ein Unternehmer, der die Uniformen der kaiserlichen königlichen Armee herstellte, beschloss, sein Geschäft zu diversifizieren und eine Fabrik für die Herstellung von “Kakaogetränken” zu eröffnen.
Es handelte sich also nicht um die klassischen, in Alufolie gewickelten Schokoladentafeln, sondern um ein Getränk, das sich ausdrücklich an das Militär des k.u.k. richtete: „Der Wunsch der Marine ein gesundes und nahrhaftes Kakaogetränk, dass frei von etwaigen heterogenen Substanzen, die der Qualität der bisherigen ausländischen Produkte abträglich waren, zu liefern, regte den Eigentümer zur Errichtung des Gebäudes und zum Kauf der zahlreichen erforderlichen Maschinen unter der Leitung sachkundiger französischer Experten an”.

Trotz der Qualität des Produkts und der Modernität der Ausrüstung zogen die österreichisch-ungarischen Seeleute offensichtlich Bier der Schokolade vor, denn die Firma ging schnell bankrott. Einer der Angestellten aus Frankreich, der dort gearbeitet hatte, vertraute Angelo Valerios Idee und eröffnete selbst eine Schokoladenfabrik.
Nicolò Lejet wählte den Stadtteil Chiadino in der Via Farneto(1875), in der Nähe des Sozialgymnasiums der SocietàGinnastica Triestina (1871), als Standort für seine Fabrik.
Trotz der anfänglichen Schwierigkeiten wurde der Betrieb bald wegen der Qualität seiner Schokolade sehr beliebt; die Vorgeschichte seines Gründers spiegelte sich in der Leitung des Betriebes wider, bei der Lejet sich an vorderster Front “die Hände schmutzig machte“, indem er oft an der Seite seiner Untergebenen arbeitete oder ihnen Ratschläge zur Zubereitung der süßen Substanz gab.

Nach fünfzehn Jahren unermüdlicher Arbeit verlegte Lejet die Produktion mit neuen Maschinen und einer größeren Zahl von Arbeitern in die Via Michelangelo Buonarroti 14, wo ein Schornstein und ein Teil der alten Industrieartefakte auch heute noch erhalten sind. Ein schönes Zeugnis ist die Ausgabe von “Il Piccolovom 15. Oktober 1890, in der die Eröffnung der neuen Fabrik gefeiert wird: “Vor fünfzehn Jahren hat Herr N. Lejet, ein guter Arbeiter, der in der Fabrik Valerio beschäftigt war, mit seiner Arbeit ein sehr bescheidenes Kapital beiseitegelegt, mit dem er selbst eine sehr kleine Fabrik auf dem Hügel von Farneto für die Herstellung von Schokolade gründete. Er gehörte nicht zu jenen Arbeitern, die, sobald sie Eigentümer wurden, glaubten, dass ihre Aufgabe darin besteht, andere arbeiten zu lassen, und die den Spaß daran hatten, ihre Zeit in Kaffee- und Gasthäusern zu vergeuden: Er war ein Arbeiter, der seine Arme und sein Gehirn oft benutzte, und nicht ohne Ergebnisse. Nach fünfzehn Jahren in der Via Michelangelo ist ein elegantes Gebäude entstanden: Es ist die Schokoladen- und Kakaofabrik, erbaut nach dem Entwurf der Ingenieure Piani und Luzzatto, ausgestattet mit den modernsten Maschinen, die die Arbeit vereinfachen”.

Auf den Karten des Projekts steht eigentlich “Casa conannesso opificio” und nicht “Fabrik“. Der Komplex bestand aus zwei Gebäuden, die durch einen Hof für das Be- und Entladen von Waren getrennt waren; das erste Gebäude, ein niedriges, einstöckiges Haus mit einem angrenzenden Schornstein, diente der Kakaoverarbeitung; es umfasste auch einen Stall. Der Schornstein, der heute noch steht, ist 20 Meter hoch. Diejenigen, die Androna Campo Marzio besucht haben, werden bemerkt haben, dass der Baustil praktisch identisch ist, vor allem im Dach und in der Hauptfassade.
Das zweite Gebäude, das wir “die Verwaltung” nennen könnten, umfasste die Produktionsstätte, die Büros und im dritten Stock Lejets Wohnung.
Heute dient der Innenhof als Parkplatz für die umliegenden Häuser, aber damals wurden die beiden Gebäude symbolisch durch ein Haupttor verbunden, auf dem “LejetSchokoladenfabrik” steht.

Zwischen dem letzten Viertel des neunzehnten und dem Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts wurde die Schokolade des Franzosen aus Triest auch am Rande des österreichischen Kaiserreichs bekannt; und während des Ersten Weltkriegs passierte das, was Angelo Valerio vermutet hatte.
Die österreichisch-ungarische Armee bestellte in der Tat beträchtliche Mengen, bis in das Jahr 1918, in dem Österreich den Krieg verlor und die Nachfrage nach Kakao völlig ausfiel. Das waren bittere Zeiten.
Ab 1919 nahm die Fabrik jedoch wieder ihren Betrieb auf und blieb
bis in den 1920er und 1930er Jahren bei der Triester Bevölkerung sehr beliebt.
Doch der Zweite Weltkrieg bedeutete dann auch für NicolòLejets Lebensprojekt das Ende: die Schokoladenfabrik stellte den Betrieb 1942 endgültig ein.

[Quellen: Diana de Rosa, I monumenti del lavoro: aspetti dell’archeologia industriale a Trieste e Monfalcone, Triest, Edizioni Villaggio del Fanciullo, 1989.]